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Cannabis | Historia Dificil

En caso de que aún no lo hayas adivinado, vamos a hablar sobre la (bastante tumultuosa) historia del cannabis, pero es posible que lo conozcas por uno de sus otros nombres; Ganja, Reefer, Marijuana, Dope, Pot, Grass y Weed (nuestro favorito personal). Para que las cosas sean menos confusas, limitémonos al nombre científico de la planta: Cannabis.

El cannabis se refiere a un grupo de tres plantas que contienen propiedades psicoactivas, las cuales son; Cannabis ruderalis, Cannabis Indica y Cannabis Sativa (cáñamo). Una vez que se cosechan las flores y otras partes de estas plantas, obtienes la droga más utilizada en el mundo, que también es legal en muchos países y en muchos estados dentro de los EE. UU.

El cannabis se considera una droga que se utiliza para provocar un efecto psicoactivo, también conocido como "subidón". Comúnmente se fuma, pero también se puede preparar como té o comer como comestible. También hay un número creciente de empresas que incluyen extractos de cannabis en tinturas, aceites y productos para el cuidado de la piel. El cannabis se usa principalmente para inducir un efecto relajante, razón por la cual es una droga recreativa popular. Sin embargo, también se sabe que el cannabis tiene ciertas propiedades medicinales. Por ejemplo, comúnmente se prescribe como tratamiento para el glaucoma y la inflamación, así como para el estrés y la ansiedad. De hecho, actualmente se están realizando estudios para encontrar otras posibles propiedades médicas del cannabis.

El cannabis se compone de alrededor de 120 componentes, comúnmente denominados cannabinoides. Si bien se están realizando muchos estudios sobre estos cannabinoides, y los expertos aún no saben cómo funciona cada uno de estos cannabinoides una vez ingeridos, han logrado comprender dos de los principales cannabinoides, conocidos como cannabidiol (CBD) y tetrahidrocannabinol. (THC).

Debido a esto y algunas de sus propiedades médicas más populares, como su eficacia contra el dolor crónico y la falta de apetito, se eliminó de la lista de sustancias controladas de la FDA de EE. UU. después de la aprobación de la Ley Agrícola de 2018. Esto legalizó oficialmente el uso de cannabis en los Estados Unidos, aunque finalmente se le dio la opción a los estados individuales de elaborar sus propias políticas con respecto a la producción, cosecha y uso de cannabis.

Como resultado de la Ley Agrícola de 2018, hasta 18 estados, junto con Washington, DC, han legalizado el uso de cannabis para adultos mayores de 21 años, mientras que en 38 estados el cannabis se ha legalizado solo para uso médico. En resumen, es seguro decir que la gran mayoría de los ciudadanos que viven en los EE. UU. tienen acceso al cannabis, ya sea para uso médico o recreativo. Esto pone a los EE. UU. a la par con otros países donde el uso del cannabis se ha legalizado de una forma u otra, como Canadá, Sudáfrica, España y la República Checa.

Por ahora, se ha descubierto que el uso de cannabis como comestible, bebida o en forma de extracto tiene efectos positivos, como aumentar la concentración y la creatividad, aumentar el apetito, mejorar la relajación, disminuir el dolor y la inflamación. Se espera que con más investigación sobre los usos del cannabis, otros estados de los EE. UU. eventualmente también se alinearán y lo legalizarán para uso recreativo o médico (o ambos) en sus respectivos estados. Pero las cosas no siempre fueron tan fáciles para el cannabis como lo son hoy.

La era colonial

La relación entre el cannabis y los EE. UU. se remonta a la Era Colonial. Al principio, el gobierno alentó el cultivo de cáñamo para la producción de cuerdas y velas para barcos, y la producción nacional de cannabis floreció incluso después de la Guerra Civil, antes de ser reemplazada por la variedad importada. A fines del siglo XIX, el cannabis era un ingrediente activo que se podía encontrar en muchos medicamentos y los médicos lo recetaban abiertamente y se vendía en farmacias en todo EE. UU.

La Revolución Mexicana (1910)

La Revolución Mexicana de 1910 vio a miles de inmigrantes llegar a los EE. UU., y muchos de ellos trajeron marihuana o cannabis. Esto llevó a que se asociara la droga con los inmigrantes mexicanos, y posteriormente al prejuicio que experimentó la comunidad mexicana en su conjunto. En ese momento, los activistas antidrogas advertirían a los estadounidenses sobre la creciente "amenaza de la marihuana" que se extendía por todo Estados Unidos. Este miedo y la escalada crecieron durante la época de la Gran Depresión, cuando hubo un desempleo masivo y una creciente preocupación del gobierno por los posibles problemas que podría crear el consumo de cannabis. Durante ese mismo tiempo, Harry Anslinger, comisionado de la Oficina Federal de Narcóticos, comenzó una campaña a favor de la criminalización de la marihuana, alegando que conducía a la locura. Si bien aún faltaban algunos años para la Ley del Impuesto sobre la Marihuana, en 1931 se prohibió el uso de marihuana de cualquier forma en 29 estados de EE. UU.  

La Ley del Impuesto sobre la Marihuana (1937)

Justo un año antes de que se estrenara la película 'Reefer Madness', el gobierno de EE. UU. prohibió la venta y el uso de cannabis con la aprobación de la Ley del Impuesto sobre el Refinamiento de Marihuana de 1937. Esta prohibía el uso de cannabis en cualquier forma, incluido su cultivo. , cosecha y uso con fuertes impuestos que gravaban la venta, posesión o adquisición de cáñamo en los EE. UU. El primer arresto relacionado con el cannabis en suelo estadounidense ocurrió en octubre de 1937, cuando un agricultor llamado Samuel Caldwell fue atrapado tratando de vender marihuana en la ciudad.

Guerra contra las drogas

En 1942, el cannabis se eliminó de la Farmacopea de EE. UU. y los médicos comenzaron a desacreditar su uso. En la década de 1950, el gobierno federal promulgó sentencias obligatorias para todos los delitos relacionados con las drogas, que también incluían el cultivo o uso de cannabis. La Ley Boggs aprobada pedía un castigo más estricto para los delitos relacionados con el cannabis junto con otras drogas.

Sin embargo, estas leyes se debilitaron durante los años 60, cuando EE. UU. experimentó un cambio significativo en su clima cultural, lo que llevó a que más leyes sobre el consumo de cannabis fueran más indulgentes. Durante ese tiempo, el presidente Kennedy encargó informes detallados que encontraron que el uso de cannabis no era de ninguna manera responsable de la violencia con la que se había relacionado anteriormente. La Comisión Johnson también descubrió que el uso de cannabis no era una droga de entrada, ya que el uso de cannabis no conduciría al uso de otras drogas más pesadas, como la cocaína o la heroína.

Esto hizo que el cannabis ganara aún más popularidad entre aquellos que formaban parte de la contracultura y el movimiento hippy, que consideraban el cannabis inofensivo. Durante este tiempo, el consumo de cannabis se hizo popular entre los estudiantes universitarios y aquellos que estaban en contra de la guerra y eran de espíritu libre. Durante este tiempo, el número de arrestos también se multiplicó por diez y las autoridades tomaron medidas enérgicas contra el uso y la distribución de cannabis.

En 1970, el Congreso de los EE. UU. revocó muchas de las sanciones relacionadas con el cannabis que primero se consideraron obligatorias para los delitos relacionados con las drogas. En 1972, la Comisión Shafer nombrada por el presidente Nixon se movió para considerar nuevas leyes que despenalizarían el consumo de cannabis en el país, a lo que el presidente Nixon se opuso y rechazó. Posteriormente, el consumo de cannabis se despenalizó en muchos estados, incluidos los estados de Maine, Alaska y Oregón, a pesar de los esfuerzos del gobierno para endurecer las restricciones en torno a los delitos relacionados con el cannabis.

Fue durante este tiempo que los cultivadores y consumidores de cannabis se encontraron en el punto de mira de la guerra contra las drogas del presidente Nixon, que encabezó un movimiento internacional para prohibir el cultivo de cannabis en todo el mundo. Pero, la negatividad que enfrentó el cannabis durante la Guerra contra las Drogas liderada por EE. UU. no fue la primera vez que el Cannabis estuvo bajo el hacha. Este fue un cambio radical con respecto a la postura anterior del gobierno, especialmente durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el gobierno lanzó la campaña "Cáñamo para la victoria" que estaba bajo el Departamento de Agricultura de EE. UU. y utilizó 375,000 acres para cultivar cáñamo para la producción de paracaídas y marinos cordería.

Para 1976, el Movimiento de Padres cobró impulso a medida que más y más padres temían por sus hijos y el creciente consumo de cannabis. El Movimiento de Padres fue apoyado por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas y la Administración de Control de Drogas y en muchos sentidos tuvo éxito en cambiar la opinión pública una vez más hacia las implicaciones negativas del consumo de cannabis.

La Ley contra el Abuso de Drogas

En 1982, la Primera Dama Nancy Reagan comenzó su campaña "Solo di no" y un año después, los policías fueron llamados a las escuelas para hablar sobre los peligros del uso de drogas para los niños bajo el programa de Educación para la Resistencia al Abuso de Drogas (DARE). Sin embargo, los fondos se cortaron más tarde a medida que se acumulaban más y más investigaciones sobre el hecho de que el programa estaba haciendo poco para evitar que los jóvenes usaran drogas.

Esto llevó al presidente Ronald Reagan a firmar la Ley contra el Abuso de Drogas en 1986, que una vez más fortaleció las leyes que giran en torno al consumo de cannabis y, junto con ello, elevó los castigos al crear sentencias obligatorias para todos los delitos relacionados con las drogas. El problema principal con esta ley era que significaba que aquellos que fueran atrapados en delitos relacionados con las drogas recibirían la misma sentencia, independientemente de si se trataba del uso de heroína, cocaína o cannabis. En 1986, el entonces presidente George H.W. Bush comenzó la nueva campaña de 'Guerra contra las Drogas' que continuó con políticas estrictas para el consumo de cannabis.

Pero no fue hasta los años 90, cuando los votantes del estado de California aprobaron la Proposición 215 para legalizar el uso médico del cannabis en el estado, que la gente comenzó a repensar su postura hacia el consumo de cannabis. A finales de los 90, el presidente Clinton gastó hasta 25 millones de dólares en campañas antidrogas durante el horario de máxima audiencia de la televisión, pero eso hizo poco para cambiar la mente de las masas que una vez más estaban al tanto de los beneficios medicinales del cannabis.

Cannabis hoy

Es posible que la Ley Agrícola de 2018 haya legalizado el cannabis al eliminarlo de la lista de sustancias de la lista uno, pero el cannabis aún se considera ilegal en muchos estados, ya que aprueban sus propias leyes sobre el cannabis. Dicho esto, en los EE. UU., las leyes sobre el cannabis continúan evolucionando, y muchos estados ahora permiten la venta de cannabis para uso médico con receta médica. Además, hay dos medicamentos disponibles en el mercado que están aprobados por la FDA y contienen cannabinidos sintéticos para el tratamiento del dolor neuropático. Se están realizando muchas investigaciones para descubrir otros posibles beneficios del consumo de cannabis, y hay otros medicamentos que actualmente se están sometiendo a ensayos clínicos para el dolor y las convulsiones relacionados con el cáncer en niños que deberían estar disponibles en el mercado pronto.

Si bien muchos estados se han apresurado a subirse al tren y legalizar el cannabis para uso medicinal, todavía hay algunas dudas con respecto a los gobiernos locales y el uso recreativo del cannabis. Sin embargo, en 2014, el estado de Colorado se convirtió en el primer estado en legalizar completamente el cannabis para uso recreativo. Desde julio de 2021, 18 estados y Washington D.C. han legalizado el cannabis para uso recreativo.

Nota final

Nuestros antepasados ​​cultivadores de cannabis podrían haber escrito el libro de jugadas de prohibición del cannabis basado en la experiencia de que cada vez que ocurren prohibiciones relacionadas con el cannabis, lo hacen de manera predecible. Algunos ejemplos de esto se pueden tomar del pasado cuando el cannabis se vinculó con la violencia y la depravación (el Movimiento Europeo de Templanza) o la violencia física para perseguir a los cultivadores de cannabis (como hizo el Imperio Otomano contra Egipto), o con la representación del cannabis como anti- religioso o algo diabólico (Papa Inocencio VIII en Europa, musulmanes en el Medio Oriente, etc.,).

Dicho esto, aunque el cannabis se ha enfrentado a muchos prohibicionistas en el pasado, también hay muchas regiones del mundo donde el cannabis ha sido tolerado e incluso adoptado por culturas locales que han utilizado la planta en sus celebraciones y rituales chamánicos. Los antiguos chinos fueron los primeros en cultivar cannabis y los primeros en escribir sobre sus efectos psicoactivos, pero lo cierto es que el cannabis disfruta de una rica y extensa historia que se remonta a miles de años atrás. Esto se descubrió cuando un grupo de arqueólogos encontró tallos y semillas de cannabis en cementerios de Eurasia. En los EE. UU., la legalización del cannabis recreativo está logrando victorias a paso de tortuga, pero las encuestas muestran que la mayoría de los estadounidenses están a favor de la legalización.

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